SIMフリーとは

そもそもSIM(シム)ってなに?

スマホの中に入っている小さなICカードのことをSIMカード(シムカード)といいます。SIMカードの中には電話番号を特定するためのID番号などが記録されています。SIMカードのことを単純にSIM(シム)と呼ぶ場合もあります。
スマホにSIMカードを差し込むことで電話やデータ通信が出来るようになります。


SIMロックとSIMフリー

大手キャリア(ドコモ、Au、ソフトバンク)の販売するスマホやタブレットは他社のSIMカードが使えないようにロックがかけられています。これを「SIMロック」と言います。ロックがかけられているのはSIMカードそのものではなく、スマホやタブレットの本体にかけられています。

「SIMフリー」はロックがかけられていないスマホのことを意味します。SIMフリースマホでは基本的にどこの会社のSIMカードでも使えます(※1)。
そのため大手キャリア以外のSIMカードを使うことで格安な料金でスマホを利用することが出来るのです。
※1 SIMフリースマホでもSIMカードの種類によっては適合しない場合もありますので事前の確認が必要です。


格安SIMと格安スマホ

格安SIM(かくやすシム)とは、大手キャリア以外の会社が販売しているSIMカードのことを意味します。利用料金が格安なため格安SIMと呼ばれます。
また、大手キャリア以外の会社をMVNO(エムブイエヌオー)と呼びます。代表的なMVNOはOCN、IIJ、楽天モバイルなどがあります。
格安スマホとは、スマホ本体が格安という意味とは少し違います。SIMフリースマホと格安SIMを組み合わせることで格安に利用できるスマホのことを格安スマホと呼びます。